本物の真珠と偽物の真珠の違いは?

家に真珠のネックレスらしいものがあったけれど本物なのか分からないなんてことありますよね。
自分が持っている真珠らしきものが本物か偽物かを確かめるためにも、本物と偽物を見分ける方法を学んでおきましょう。

見分け方の前に本物の真珠と偽物の真珠の作られ方を確認します。
本物の真珠には天然真珠と養殖真珠があります。
貝に偶然入り込んだ小さな異物を外套膜が包み込むと真珠袋ができます。
真珠袋から真珠質が分泌され、異物がコーティングされてできるのが天然真珠です。
入り込む異物の形はいびつなものが多いため、天然真珠で綺麗な丸い形をしたものは少ないです。
一方、養殖真珠では母貝の軟体部に外套膜上皮細胞の切片と核を移植することで作られるので、綺麗な丸い形になります。

偽物の真珠は、核に使うものによって種類が異なり、プラスチックパール、ガラスパール、貝パールがあります。
核の周りをパールエッセンスで何度もコーティングして作られます。
貝パールは本物の真珠にとても似ているため、見分けるのが難しいです。

本物と偽物の作られ方が分かったところで、見分け方を覚えていきましょう。
まず、ネックレスの場合は糸を通すための穴がありますが、偽物だと穴が大きく、穴の周りにささくれのような突起ができていたりします。
本物だと穴の大きさは0.6~0.9ミリと小さいです。

一連や多連のネックレスで真珠がいくつかついているなら、真珠の大きさを見比べてみたり、真珠同士をこすり合わせてみるのも良いでしょう。
本物の真珠なら1つ1つの真珠の大きさや形が微妙に異なりますが、偽物の場合は全て同じ大きさ、形です。
また、本物の真珠の表面には少しざらつきがありますが、偽物はツルツルしているので、真珠同士をこすり合わせて引っかかりを感じたら本物の可能性が高いです。

これらの見分け方ができない場合はマニキュアの除光液を少し塗ってみましょう。
偽物は核にパールエッセンスをコーティングしたものなので、除光液を塗ると塗装が剥がれます。
(※自己責任でお願いします。)
以上本物と偽物の見分け方を紹介しましたが、素人が正確に見分けるのはなかなか難しいです。
紹介した方法で確信が持てなければ、専門家に鑑定してもらいましょう。