金属アレルギーの出やすい・出にくい金属はなに?

金属アレルギーとは、金属が肌に触れることによってアレルギー症状の起こることを指します。
特に普段からアクセサリーを身に付ける人に多く発症しているといわれています。

このアレルギーのメカニズムは、金属から溶け出した「金属イオン」が皮膚のたんぱく質を結合することで、アレルギー症状を引き起こす「アレルゲン」に変わります。そのアレルゲン物質が原因で、様々な身体症状が出ます。このアレルゲン物質は、スギやイネ花粉症と同じような症状を呈します。
なお、金属アレルギーは花粉症やアトピー性皮膚炎との関連性の示唆されている他、残留農薬や添加物・大気汚染といったことも原因ではないかと考えられています。

金属アレルギーの主な症状は、皮膚に触れている部分を中心に起こり、かゆみ・かぶれ・発疹といった皮膚に起こるものから、口内炎・立ちくらみ・頭痛のような全身症状などもあります。
しかしながら、金属の中にもアレルギーの出やすいものと出にくいものが存在します。最も金属アレルギーを発症しやすいものはニッケル・コバルト・スズ・パラジウムといったものです。対してアレルギー症状の出にくいものは、チタン・金・プラチナ・亜鉛などです。

この違いは、金属イオンの溶け出しやすさにあります。金属イオンの溶けやすいものほど、皮膚のたんぱく質と結合しやすいのでアレルギーになる可能性が高いのです。
しかし、アレルギー症状の出にくい金属といっても絶対にアレルギーにならないとは限りません。
個人差もありますが、例えば金は強度上の問題から、純度100%のままでアクセサリーに使うことはありません。
そのため、他の金属と混ぜて使うことが通常です。もし金のアクセサリーを付けていてアレルギー症状が出た場合には、その他に含まれる金属が原因かもしれません。

一度金属アレルギーになってしまうと治ることはないと言われています。
全ての金属を完全に避けることは難しいですが、自分で出来る対策法もあります。
例えば、時計やアクセサリーは長時間身に付けない・汗を書きやすい時期は使用を中止するといったことが挙げられます。